CoronaVirus

«Covid-19 Air Travel»: los científicos piden identificar la propagación de aerosoles

Varios científicos que publicaron una carta en la revista Science advirtieron que existe «evidencia abrumadora» de que el coronavirus SARS-CoV-2 se propaga por el aire

La polémica por el coronavirus SARS-CoV-2 se propaga por aerosoles, y continúa la carta publicada este lunes en la revista Science. Varios científicos de la firma advirtieron que «existe evidencia abrumadora» de que la inhalación del virus «representa la principal vía de transmisión del covid-19»,

La misiva está firmada por científicos de varias universidades estadounidenses, como las de San Diego, Maryland, Virginia Tech y encabezados por Kimberly Prather, de la Universidad de la Jolla. Estos expertos denuncian que «existe una urgente necesidad» de armonizar el debate en torno a la transmisión del virus para «garantizar las estrategias de control más eficaces y proporcionar una orientación clara y coherente» a la sociedad.

Aunque hay consenso en lo que respecta a la transmisión del covid-19 a través de gotitas grandes de saliva que expulsamos al toser o estornudar, todavía no hay unanimidad acerca de si el contagio se produce también por aerosoles, es decir, con la proliferación de gotas mucho más pequeñas que pueden viajar más lejos y permanecer más tiempo suspendidas en el aire. De ser ese el caso y en sintonía con lo que defienden estos científicos, el coronavirus SARS-CoV-2 sería uno de esos virus en aerosol que «pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas, como el humo, y ser inhalados«, además están «altamente concentrados cerca de una persona infectada, por lo que pueden infectar más fácilmente a las personas que están cerca», indican en la carta.

Asimismo, los aerosoles que contienen virus infecciosos «también pueden viajar más de dos metros y acumularse en el aire interior mal ventilado, lo que lleva a eventos de superdifusión». Por ello, además del uso de mascarillas, la distancia de seguridad y los esfuerzos de higiene, los investigadores instan a los responsables de salud pública a «articular la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración, y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo».

Es importante que las personas lleven mascarillas «en todo momento en los edificios públicos y espacios confinados», no solo cuando no se puede mantener la distancia de seguridad. «No es sólo una cuestión académica, sino un punto que ayudará a reducir la transmisión si los funcionarios de la salud pública ofrecen una orientación clara y contundente sobre esto», indica Linsegy Marr, otra de las firmantes y de la Universidad Tecnológica de Virginia, citada en un comunicado. El objetivo de esta carta, señala Prather, «es dejar claro que el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación». Por eso, considera que «es importante reconocer» esta vía de transmisión «para que los esfuerzos se centren en la limpieza del aire y en proporcionar orientación sobre cómo evitar los ambientes interiores de riesgo».

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Los autores de la carta apunta a que en la comunidad científica se debe aclarar la terminología utilizada en relación con los aerosoles —que pueden transportar el virus a distancias «mucho mayores»— y las gotitas «expulsadas al toser o estornudar», y emplear un umbral de tamaño más moderno, en lugar del existente basado en los trabajos de la década de 1930. La propuesta para distinguir entre aerosoles y gotitas es tomar como medida el umbral de tamaño de 100 micrometros en lugar de los tradicionales 5 micrometros. A su juicio, este tamaño «separa más eficazmente su comportamiento aerodinámico, la capacidad de ser inhalado y la eficacia de las intervenciones», ya que según señalan los virus en aerosoles de menos de 100 micras pueden permanecer en el aire en un espacio confinado durante períodos de tiempo prolongados y acumularse en el aire mal ventilado, lo que conduce a la transmisión.

Tras la publicación de la misiva en ‘Science’, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) han publicado este lunes una nueva actualización sobre el coronavirus en la que reconoce la posibilidad de contagios por aire, aunque destaca que no es la forma más frecuente de transmisión.



Source : elconfidencial

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